NYC: dejarse abrazar por la Gran Manzana



Cuando tengo que hablar de NYC, no sé por dónde comenzar. Este destino en particular me genera unos sentimientos para los cuales no encuentro palabras que los sinteticen.

Tengo que confesar que hice mi más grande intento de que la ciudad no me "coma viva", con su grandeza, sus miles de atracciones, sus infinitas luces, la multitudinaria cantidad de gente y sus sistemas de transporte (dignos del primer mundo, sepan comprender que tanta información y sistematización no va con mi estilo de vida en un país en vías de desarrollo). Pero el primer día ya me perdí (a mí misma y a los 6 miembros de la delegación detrás de mí), caminando para encontrar nuestro primer punto de visita. Se sintió como fracaso en ese momento, después de tanto planificar... pero ahora lo miro y me ayudó a entender mejor la ciudad, y a entregarme a ella. Para dominar a Nueva York, hay que dejarse dominar por ella primero; que te lleve a donde quiera, aunque sea sólo durante el primer día. 

CONTEXTO:
Para que entiendan bien este viaje, necesito darles el contexto del mismo para que retengan los tips que les sean útiles. Les conté que éramos 7 personas en total: mis 2 padres, 2 hermanos menores de 30, mi marido y un amigazo. Fue un viaje en familia + amigos. Todos adultos, de 18 a 55 años. La consigna: recorrer muchísimo, y no somos proclives a los grandes lujos pero sí a tener buenas comodidades, practicidad y espacio para cada uno.

LA ÉPOCA Y LA TEMPERATURA:
Fue afortunado tener una temperatura de 20 a 30 grados Celsius la gran mayor parte de los días. Me temía que iba a hacer mucho calor, pero para mi curtida piel paraguaya acostumbrada a 40 grados Celsius, fue una temperatura ideal.



CÓMO PLANIFICAR:
NYC es una ciudad enorme, y manejarse con itinerarios es importante para ver todo lo que uno quiere.  En sencillos pasos, cómo uno puede llegar a un cronograma de viaje relativamente ordenado y como bosquejo tentativo:
  1. Consensúa todos los puntos de interés del grupo de viaje. Mientras más gente sea, más complicado es, pero no por eso es imposible. Una rápida búsqueda en Internet puede arrojar resultados productivos. Yo en particular me referencié a About.comhttp://gonyc.about.com/, The Lonely Planet y Tripadvisor.
  2. Recolecta información, incluyendo: ubicación, día y horarios, tiempo estimado de visita, valor de los ingresos, cómo llegar. Hay lugares que están sujetos al clima, así que hay que tenerlos identificados.
  3. Haz un mapa de ubicaciones de los puntos de interés (Google Maps me ayudó un montón). Cuando busquen cómo llegar a un lugar, pongan en Google Maps y tomen nota de qué calles trasversales hay. Es muy útil (yo anotaba todo en el cel al salir de mañana: calle x entre a y b). Google Maps incluso te dice cómo llegar de un punto a otro con transporte público. Mi mapa de la ciudad con mis puntos turísticos está aquí.
    View NYC Spots in a larger map
  4. Elabora el itinerario: Comenzar a agrupar todo lo que querés hacer, en el orden que lo querés hacer. Tengan en cuenta proximidad, horarios de apertura y cierre, y tiempos de traslado.
ITINERARIO
Déjenme confesar que, a pesar de mis grandes intentos de cumplir destinos y horarios, tuve que hacer algunos ajustes sobre la marcha. Sí, fue un itinerario cargadísimo, pero cumplió las expectativas del grupo (no nos fuimos tan lejos para quedarnos a dormir!)

Día 1 - sábado
Nuestro viaje arrancó en las afueras de NYC para visitar a la familia (dedicaré un capítulo aparte a Upstate NY, fue maravilloso estar fuera de la ciudad). De siesta llegamos a nuestro hospedaje: una linda casa muy clásica de Brooklyn que alquilamos por Airbnb. Estaba decidido devolver el auto rentado para manejarnos en transporte público por la ciudad, así que fuimos hasta el centro a entregar la camioneta. 

La gente nos guió al acceso más cercano al primer subte, y compramos nuestro pase de 7 días ilimitado para bus y metro: el Metrocard
Fuimos a buscar nuestras tarjetas de NY Pass (aquí fue donde nos perdimos. Un tip: anoten todas las direcciones incluyendo calle trasversal para ubicarse mejor). 
En el camino pasamos frente a Radio City Music Hall. Llegamos tarde para el último tour de Rockefeller Center a las 7 pm (llegamos media hora antes y ya estaban agotadas las entradas), así que subimos directamente a TOP OF DE ROCK. Qué buena manera de empezar las visitas de atracciones: mirando la ciudad desde arriba. Si bien el Empire State Observation Deck es el clásico mirador, Top of de Rock tiene el valor agregado de la vista al majestuoso e imponente Central Park, que en esa época con sus copas de árboles dominaban el paisaje.






De noche hicimos una parada por un deli en Brooklyn a surtirnos para el desayuno. Tanto tiempo en la calle todo el día iba a exigir estar equipados en la heladera para la mañana y para un snack de la noche. 

Día 2 - domingo

 Staten Island es parte del encanto de NYC, y tomamos el ferry (paseo gratuito) a esta isla. En un paseo de 30 minutos observamos la ciudad desde el mar, y pasamos cerca de la Estatua de la Libertad obteniendo una vista que satisface la imaginación de quien sueña con conocer la ciudad.



El Staten Island está el Botanical Garden, según muchos turistas un punto digno de ser descubierto por los turistas. Un par de horas de caminata en sus jardines complace a quien busca desconexión. 


Luego fuimos directo al corazón de NYC: Times Square, que es un fenómeno en sí porque te encontrás en un lugar emblemático donde convergen miles de personas para mirar tan maravilladas como vos las marquesinas, las tiendas, la gente. En la zona está el Museo de Cera Madame Tussauds, donde ingresamos para mirar las exhibiciones de figuras en cera (el encanto de estar en grupo es poder bromear con las figuras). 


A la noche cenamos en Little Italy con un grupo de amigos (coincidimos varios en la ciudad al mismo tiempo). Recorrimos un poco la zona, que estaba convertida en una peatonal con los restaurantes llenos y mesas en las veredas. Sé que no tengo que esperar tanto para sentarme a escribir, pero el lugar donde comimos era maravilloso. Al costado de la calle, mirando la gente pasar, comiendo deliciosas pastas caseras de una familia inmigrante italiana y con un servicio que en mi vida tuve de tan bien que me trataron, valió el 20% de tipping que se estila dejar y los $30 por persona que gastamos.



Día 3 - lunes
A la mañana temprano emprendimos una caminata por el Brooklyn Bridge, con cientos de personas que arrancaban su mañana laboral a pie o en bicicleta, cruzando el río y acercándose paso a paso a la ciudad. 


En el camino mi hermano hizo una parada técnica para hacer algo muy dulce: colocar un candado junto a miles más, en honor a su novia.En esto me ganó por goleada, yo no tenía ni idea que esto era una posibilidad


Nos encontramos con mi mamá y mi hermana en Grand Central Terminal, e hicimos el audio tour para conocer los secretos, las curiosidades y los datos importantes de esta importante terminal. Apasionante descubrir cosas aquí. The Whisper Gallery' es una parte de Grand Central en donde la acústica de las cerámicas de los arcos del techo pueden hacer que un susurro ("whisper" en inglés) hacer que suene como alguien hablando en forma directa cara a cara contigo. Suena imposible hasta que uno lo prueba. Una persona debe ubicarse en una esquina mirando la pared y la otea persona en la esquina opuesta


Aprovechamos el día para hacer el NY Water Taxi. Mi papá es un ávido fanático de los paseos en barco (a donde vayamos tiene que hacer un paseo en barco) y le concedimos ver la ciudad y escuchar las anécdotas mientras recorríamos.  

A la tarde hicimos el tour de NBC Experience, recorriendo este legendario canal de televisión. Estuvimos en el set de Saturday Night Live, que una vez al año sortea los accesos y participan cientos de miles de personas. Nos contaron que han escuchado de casamientos pospuestos porque coincidía con la fecha de la gente ganadora para asistir. Alrededor de 15 guionistas trabajan intensivamente en los sketches, y casi toda la programación es en vivo. Vi su control central donde administran 200 señales en todo EEUU. Fuimos al estudio de The Today Show... No sé qué decirles, para una mujer de televisión fue un sentimiento de realización total. 


Terminamos la tarde en el Central Park, con la gente saliendo de la oficina que emprende rumbo a casa, no sin antes pasar por el parque para tomar aire, juntarse con amigos, recobrar energías en el pulmón de la ciudad. 



Día 4 - martes
Estuvimos por Wall Street para ver la Bolsa (New York Stock Exchange, o NYSE), Federal Reserve Bank, Trinity Church y el 9/11 Memorial. El Memorial realmente es maravilloso, es un lugar de recordación a quienes murieron en la tragedia pero es sobrio y esperanzador a la vez. Los edificios que se construyen son imponentes (disiento con Banksy en ese sentido). También estuvimos por Battery Park y vimos a escultura del Toro (no me animé a tocarle las gónadas para la buena suerte financiera).



Vimos al Chrysler building desde afuera y hasta el lobby, con una importante pintura en el techo que es un lienzo cementado, es una de las obras de arte en lienzo más grandes del mundo.



Es ideal caminar 5th Ave entre las calles 39 y 50, pero lo hicimos en bus para mirar el movimiento de la ciudad. Llegamos hasta el Apple Store y FAO Schwarz, donde te podés pasar horas mirando juguetes (los tecnológicos y los clásicos).



St. Patrick's Cathedral se impone aún teniendo su fachada muy cubierta por las reparaciones. Sorprende con sus detalles, su sobriedad, su invocación a Dios. Sin palabras.
  

Día 5 - miércoles 
Éste fue un día del más puro estilo de SHOPPING. fuimos al outlet de Jersey Gardens (en transporte público desde Port Authority Bus Terminal, muy económico: $12 ida y vuelta). Elegí Jersey Gardens por ser más nuestro estilo de compras y marcas (no es mi estilo la gama de Armani y Burberry, para estas márcas la gente va a Woodbury Commons Outlet a 2 horas de viaje), y porque en NJ, compras de ropa de menos de $110 no pagan impuestos. Como extranjera hay un acceso a una cuponera con más descuentos en la mesa de entrada presentando documento de identidad con fotografía. También me suscribí a mis tiendas preferidas, que siempre envían descuentos adicionales. 

 
Tras 8,5 hs de compras, salimos muy conformes. Daba para seguir comprando más. La próxima voy un poco más temprano. Compramos maletas en el shopping y ahí cargamos todas nuestras compras para el retorno. 

Para souvenirs, recomiendo: el Battery Park al sur de Manhattan, y por Times Square y alrededores también vi precios muy razonables.

Día 6 - jueves
Era día de museos: recorrimos el Museo de Historia Natural y el MET. Es una maravilla ver los recursos de historia, civilización universal, arte y cultura con los que cuentan en Nueva York. Me emocionó ver las excursiones de niños recorriendo en grupo, en plenas vacaciones.


 Llegamos al Empire State Building para subirnos a su observador, a maravillarnos del paisaje. Lloviznaba ligeramente e hizo del momento aún más especial.


 Volvimos a ir a Central Park, esta vez hacia el oeste para ver Strawberry Fields y el memorial e John Lennon, "Imagine". Era otra tarde observando los lagos, los árboles y la gente.




 Parte de mi familia decidió volver a casa, pero 4 de nosotros estiramos el día y llegó la noche, para caminar por el centro. Acabamos en la tienda de Nintendo, los varones muy contentos pero a mí no es que me sorprendió tanto. No obstante, acabé jugando con el Wii U. 





Esa noche estuvimos de vuelta por Times Square. Con esas luces parece de día, y tiene un encanto distinto y pícaro durante la noche. Quiero decirles que cumplí mi sueño de verle al Naked Cowboy, quien con otros superhéroes pululaban entre la gente buscándose ganar unos billetes a cambio de fotos.







Día 7 - viernes
Continuó el día de visitas a museos: este día fueron el Guggenheim y el MoMa.
A la tarde volvimos para hacer las maletas.Para despedirnos, salimos una vez más hacia el centro a ver el Flatiron Building y comimos en la plaza de enfrente, en un boliche que se llama Shake Shack (tenía muy buenas referencias en Yelp). Cerramos la noche comiendo una deliciosas hamburguesas con papas fritas, muy americano y muy digno cierre de un viaje inolvidable.





Cosas que dejé para la próxima:
Qué haría diferente? Éramos mucha gente para tanto recorrido, en un espectro de edades muy diferente. Por un lado, mis papás que caminan más lento por la vida, y por otro nosotros menores de 30 que podemos meter un poco de trote aún. No obstante, sobrevivimos todos.  Sí, aún con todo el recorrido, hubo cosas que nos faltaron. Además de repetir lo máximo que pueda, sumaría estos puntos que quedan pendientes:
  • Dakota Builing: donde vivía John Lennon.
  • Tour de Rockefeller Center.
  • Century 21 para hacer compras
  • United Nations Plaza
  • Catedral St. John Divine: la catedral gótica más grande del mundo.
  • New York Public Library
HOSPEDAJE:NYC es conocida como una de las ciudades más caras del mundo para los turistas (para quienes viven ahí también). Gran parte del presupuesto se lo come el hospedaje: la noche promedio sale $350 (al 2012). (OUCH!).
Mi descubrimiento del 2013 fue Airbnb, un sitio de alquileres para viajes, es como una red social: perfiles de gente que ofrece sus casas o hostales, con críticas de huéspedes anteriores, y podés ajustar tu búsqueda de acuerdo a habitaciones, baños, zonas... Mi búsqueda de un sitio seguro para transacciones surgió por la lectura de muchas denuncias de intentos de fraude de alquileres a turistas y buscaba un lugar seguro para rentar y un método de pago seguro (ya operé con Vrbo anteriormente, para Miami). Además, hay toda una batalla en foros con respecto a alquileres temporales por su legalidad. En resumen: es ilegal alquilar temporalmente en NYC. Motivos los podemos discutir en otro apartado. Como toda ley, tiene su excepción. En nuestro caso, estábamos bajo las excepciones. 
Me creerían que pagamos $200 LA SEMANA por nuestro hospedaje? La dueña de la casa nos dejó sus gatos para cuidarlos y sus plantas para regarlas, mientras ella trabajaba en California por unas semanas. Por el precio que pagué, una GANGA y le sumamos la auténtica experiencia de vivir como neoyorkinos en Brooklyn. 



Mis tips para alquilar vía Airbnb: 
  • Cuando hagas la búsqueda, completa los campos de filtros. Cuántas habitaciones quieres? Cuántos baños? Casa compartida, habitación compartida con terceros extraños, o la casa entera para el grupo?
  • Lee las críticas de las personas, ahí generalmente dicen si hay delis cerca para comprar comida, a cuánto queda el metro, etc. Si tienes preguntas sin responder (por ej, "no tiene lavarropas el lugar, hay un laundromat cerca?"), entabla conversación con el contacto de la propiedad.
  • Está bueno conversar y aclarar dudas con el contacto dueño de la propiedad, para evacuar dudas. Te pueden hacer una mejora de precio.
  • Las fotos que dicen "Airbnb verified photo" significan que un fotógrafo constató que el sitio existe y es así como lo ves. Los sitios con más referencias te dan mejor espina, también. Igual, después de hacer tu reserva puedes contactar vía teléfono, mail con quien te alquila.
  • Vean si el metro queda cerca, si hay tiendas de conveniencia cerca, y estarán bien. 
  • El pago es por tarjeta de crédito (comisión de 10% que se agrega a la transacción) y el que te alquila no ve el dinero hasta 24 hs después de que llegues a hospedarte.
  •  Los precios se ven el la "vista previa" de costos de la página del dpto que te interesa; si marcas "reservar", no estarás haciendo una reserva inmediata; te lleva a una página donde te muestra la sumatoria total, incluida la tasa de limpieza, las fechas disponibles, cuánto te cobra Airbnb de comisiones, etc. (también en la ficha técnica del lugar que miras detalla eso, si tiene depósito de seguridad, etc.).
  • Lee en detalle las preguntas frecuentes de Airbnb y vas a poder aclarar bastante.
COMIDA: 
Desayunábamos en la casa (a veces una cena ligera también) y el resto del día estábamos en la calle. Así que parábamos donde podíamos y teníamos ganas. Los carritos de la calle se merecen un destaque. Los más baratos están hacia Financial District y vale la sentada a mirar la gente pasar e interactuar. Sí, es factible comer por $5. Mi lujo fue cenar en Little Italy a $30 por persona. Y una sorpresa: moríamos de hambre caminando en Times Square, todos los restaurantes estaban con 1,5 hs de lista de espera. Llegamos a Planet Hollywood, nos dice la chica que si subíamos directo a la barra nos atendían sin espera. Subimos accidentalmente un piso más y acabamos en un restaurante italiano llamado Buca di Peppo. Delicioso y a $12,50 con propina incluida, entre 4. El resto de mis comidas, deliciosas y sencillas.


TRANSPORTE: 
Como todos los turistas dicen sobre NYC: transporte público es ley. Compramos la tarjeta de metro por $30 la semana, y estuvimos en subte y buses (muy fáciles de entender y te ahorran algunas cuadras donde no pasa tan cerca el subte en Manhattan).
Para trasladarse desde/hacia aeropuerto (con muchas maletas y mucha gente) no nos quisimos fiar del transporte público, aunque si estaba entre amigos y con menos maletas lo haría por lo barato que resultaría. No obstante, por comodidad alquilamos una van para todos (exclusiva, sólo nos recogía a nosotros) de Legends Limousine. Muy buen servicio, pago con tarjeta de crédito al terminar el servicio.  


TURISMO EN NYC Y TECNOLOGÍA
Dios bendiga la tecnología y a quienes crean las apps. Usé éstas (disponibles en IOS):

  • NYC Subway: para conocer todas las líneas de metro y cómo movilizarte y conectarte. Con plan de datos puedes ver el status de las líneas. Cómo interpretar el metro cuando vienes de un país donde no hay metro: es un capítulo aparte jajajaja
  • CityMaps2Go: te permite bajar 2 mapas de ciudades gratis, bajé la de NYC y tiene un mejor detalle de calles de la Gran Manzana. Incluso parada de buses, de metro, algunos destinos turísticos importantes, y funciona sin plan de datos con la brújula del teléfono (de mi Iphone al menos sí).
  • NYP Guide: tenía los pases del NY Pass y el app me vino súper para ver ubicaciones, horarios de las atracciones.
  • Tourism radio: app de audio guía para varias ciudades, con 59 puntos de interés de NYC, gratis. Exige plan de datos. (no lo usé mientras recorría, sólo con WiFi)
  • IW NYC: iWalked tiene un tour gratis sencillo, y el resto pago, para descargar y usar fuera del WiFi.
EXTRA TIPS:
Porque no encontré dónde encajar dentro de todo lo que puse, acá van unos bonus tracks tips:

  • Compramos el NY Pass de 1 semana a $200 por persona. A nosotros nos resultó de ahorro, a pesar de que no usamos todo lo que queríamos. Muy fácil de usar para accesos a puntos, pero un poco complicado para los tours (días y horas muy específicos, que requiere bastante anticipación). Saqué cuentas ahorramos un poco en dinero, pero aún más en tiempos de espera.
  • Lleven mochila para cargar lo básico: uno que otro snack, y botellitas de agua. (yo congelaba las botellas de agua -1 por persona- y las cargaba en una mochila. A la noche, hora del refill y cada día recorríamos la ciudad abastecidos.
  • Marquen sus tours con anticipación, se llenan rápido los cupos y hay colas para TODO en NYC. 
  • Lleguen anticipadamente también, den tiempo para llegar por si se pierdan o necesiten encontrar exactamente dónde llegar.
Espero que les sirva! Atenta a cualquier pregunta. Y una vez más, gracias a todos los foreros de Tripadvisor, los que siempre aportan porque mediante muchos posts armé unas vacaciones increíbles, ajetreadas pero inolvidables!

Créditos para esta historia: imágenes de @hugorv y @yeiyi en Instagram, y mi Instagram es @vanerv

Cancún, Mexico: el paraíso en la tierra

Si le tengo que poner una banda sonora a la Riviera Maya, sería la música de Alejandro Sanz con Alicia Keys: Looking for Paradise.


Llegando a Cancún, vía Copa Airlines

Es difícil desapegarse de un lugar como la Riviera Maya. Por eso, no tuvimos más remedio que volver, dos años después de nuestra luna de miel, con 2 amigos más para compartir la experiencia de este rincón del mundo que parece que se hizo juntando los sueños de la humanidad: playa. Arena y Sol (un insight de Marta Sánchez). Civilización Milenaria. Riqueza Cultural. Diversión. No sé cómo decirles. Dije que nunca iba a volver dos veces a un mismo lugar, y heme aquí: contando nuestro segundo viaje a Cancun; ¿y saben qué? Me iría muchas veces más. Listo, lo dije.

Debo hace mucho tiempo este post, y como vengo pasándole por mails a mis amigos las anotaciones del viajes, ahí va: un post sobre Cancún y Riviera Maya. (De boliches no me pregunten, porque nunca aprendí a farrear. No sé de Coco Bongo ni similares. Otro año será.)

¿Cuál es la diferencia entre Cancún y Riviera Maya?
Muy buena pregunta. Estuve en ambos lugares. Cancún es una ciudad puntual; Riviera Maya es toda la franja costera debajo de Cancún hasta la frontera con Belize, cuya ciudad epicentro es Playa del Carmen. Te pongo un mapita, dibujado:

Para hacer tus paseos, excursiones y demás, los podés hacer desde donde sea que estés hospedado. No me parece que sea relevante a cuánto quedan los puntos turísticos del lugar que escojas. 
Cancún es un poco más bolichero, más de diversión de juventud. Hermosos shoppings (o Plazas, como les dicen allá) para recorrer. Playa del Carmen también puede describirse bajo ese espíritu, pero la siento más casual que a Cancún.
Riviera Maya tiene más naturaleza. Hay opciones de boliches en Playa del Carmen, o los hoteles tienen sus discotecas. 
Cualquier cosa, si escoges uno, podés pasar a visitar la otra opción!

¿No querés salir del hotel? Es muy probable que tu hotel ofrezca múltiples actividades de recreación.

¿Cómo elegir dónde quedarse?
Con casi 40 hoteles (a la fecha) en la costa de Cancun y más de 300 en Riviera Maya, una capacidad de 600.000 camas en Riviera Maya,  puede parecer imposible saber dónde quedarse. Señores: no es que yo tenga toda la plata del mundo, así que les habla una persona que tiene que pensar cómo estirar el dinero y hacerlo rendir. 

Gran Bahía Principe Riviera Maya. Mexico.

Para quitar tarifas, hay varias opciones: la versión agencia de viajes tradicional, o la versión web. En su agencia de viajes de preferencia pueden conseguirle una tarifa diferenciada, que los hoteles dan a determinados países a través de sus agencias representantes. Si vas a ver vía web, no te olvides de asegurar tu traslado Aeropuerto-Hotel y vice versa. (En Google: shuttle de aeropuerto. Palabras claves.)
Fijate en las cosas que querés para elegir tu hotel. Si tiene la pisicina que querés, qué tal la comida, cuántos restaurantes hay (sugiero hotel con varios restaurantes para variar el menú). Si tiene acceso WiFi, qué tal está la playa. Leé las críticas -buenas y malas- para saber si podés vivir con algún punto en contra que se plantee. La gente es muy diversa, no hay lugar perfecto para todos, pero hay un lugar ideal para uno. Mirá las fotos -aunque tome tiempo-, entrá a las páginas web de los hoteles para ver qué sentimiento te genera. Creeme, te vas a ir inclinando por alguno, decantando hasta elegir tu opción.
¿Vale la pena el sistema all inclusive? SÍ. Es una experiencia que raya la religiosa. Te aviso que vas a volver a casa, vas a salir a cenar y vas a extrañar no sacar la billetera cada vez que querés comer algo.
Esta vez estuvimos en Cancún, en el Gran Caribe Real. Un hotel al que le dí mi parecer positivo, en Tripadvisor. La primera vez en El Gran Bahía Príncipe, otro gran referente de Riviera Maya.

Panorámica de Gran Caribe Real. Cancun, Mexico.

¿Cuándo ir?
Yo soy mujer de las temporadas bajas. Fui en mayo en las dos ocasiones; era primavera y hacía calor. El destino tiene buenas temperaturas todo el año, para hacer playa. En diciembre a marzo refresca en las noches; en mayo a setiembre es un calor tropical. Agosto a noviembre es temporada de huracanes (por eso, los precios son más bajos). Si sufrís con el calor (como los europeos o canadienses), te cuento que he visto turistas recortar sus vacaciones para volver a temperaturas más habituales. Dicho esto, dejo a tu consideración y bolsillo.

Toma de la piscina del Hotel.

¿Es un buen destino para hacer compras?
Plaza La Fiesta en Playa del Carmen. Muy buen lugar para compras de souvenirs. Es una cadena de tiendas y hay también en Cancun.

Quitate de la cabeza que es un centro de outlets. Si necesitás algo, están los centros de autoservicio, tiendas, supermercados (Walmart, mi favorito), pero no es para ir a romper el chancho de ahorros para comprarse trapos como lo es Miami.
Los recuerditos o souvenirs son espectaculares. Hay tiendas en todas partes para comprar de todo, y en todos los precios.  
Es LEY regatear en los pequeños negocios. No te digo que regatees en el shopping (no lo intenté, de hecho) pero en las tiendas se puede regatear.


Plaza La Isla, en el medio mismo de la zona Hotelera de Cancun.
Comprobado: Compras en Chichen Itzá es la mejor tirada para precios.
 Qué hacer (y cuánto cuesta, al 2012)
Les pongo las cosas que hicimos, y cuánto salía, en una temporada media-baja del 2012. El precio es US$ (Dólares Americanos). Casi todos los recorrimos en dos viajes. 
Ante la pregunta: ¿de dónde contrato mi excursión? ¿Del aeropuerto, del hotel, vía online? Mi sugerencia: en los puntos turísticos de plazas, shoppings pueden preguntar precios. Normalmente son más económicos que del hotel o de la web. En el aeropuerto de Ciudad de Mexico he reservado tours para Cancun, señado $50 (es costumbre que señes una parte de la excursión) y sin problemas nos recogieron. Ten en cuenta que debes tener todos los datos de contacto y asegurarte que sea un lugar seguro para pagar. En Tulum compré paseo en snorkel para Cozumel y para la Playa de Tulum a 10 kms de las ruinas también. La Quinta Avda. de Playa del Carmen es otro buen punto para comprar.


PLAYA DEL CARMEN - http://www.pdelcarmen.com/

Considerada una de las 10 playas más lindas del mundo. Tiene una hermosa avenida peatonal para recorrer (la famosa Quinta Avenida). Ideal para playa y compras. Todo es regateable. El lugar ideal para comprar excursiones en mejor precio (pero verificar bien qué incluye, y cuál es el transporte).

Queda a 68 km de Cancun. Adicionalmente, se puede cruzar a Cozumel.
Cómo llegar:
Alquilando un auto (y pagar el alquiler, estacionamiento, combusible), óTransporte Público



Playa del Carmen, cerca del puerto para tomar el ferry a Cozumel.

Es la isla más grande de Mexico, la menos habitada, y tiene el segundo arrecife más importante del mundo. Ideal para hacer snorkel y compras. Playas hermosas mirando hacia el Atlántico, hay faroles y otros atractivos. Se cruza desde Playa del Carmen (68 km de Cancun) y son 30 min. en Ferry. 

Se sugiere recorrer en auto para recorrer completo, y para eso hay que alquilarlo. (Se puede cruzar en ferry con el auto, pero los horarios son muy complicados, no hay turnos, se pierde mucho tiempo y condiciona los tiempos, y sale lo mismo alquilar un auto que cruzar en el ferry). 

Se puede recorrer el centrito también sin auto, después de hacer snorkel.Otra opción de recorrido es alquilando carritos de golf.
Costos:
-Ferry Playa del Carmen a Cozumel (ida y vuelta): $ 25 por persona. 

-Snorkel: $ 20 por persona.
-Alquiler auto:  Adicionar Combustible.
-Almuerzo: $10 para arriba


Camino a hacer snorkel en Cozumel


Otro lugar destacado, en frente mismo a Cancun. Hermosos paisajes. También se puede hacer Snorkel ahí.
Los foreros coinciden que, de elegir entre Isla Mujeres y Cozumel, es mejor Cozumel. Sin embargo, éste es más caro que Isla Mujeres.

Costos:
-Snorkel en Isla Mujeres - $ 20 por persona
-Ferry Isla Mujeres desde Cancun - $ 12,50 ida y vuelta por persona.

-Carrito Golf Isla Mujeres - $40 por carro. Entran bien 3 personas.

-Total: $40,50 a $48 (dependiendo del carro de golf)
Se puede ir en transporte público o en auto hasta el puerto del ferry. No se sugiere excursión por no ser necesario.


La mítica zona arqueológica considerada una de las 7 maravillas del mundo moderno. Hay que hacer con guía para quitarle el jugo. Es bastante lejos de Cancun, 178 km; por eso, se sugiere ir con excursión. Es baratísimo comprar cosas de ahí y también es ley regatear todo.
Costos:
-Chichen Itza en excursión: $45 a $60 por persona. Incluye las ruinas, almuerzo, transporte, visita a cenotes, guía turístico, visita express a Valladolid. No incluye bebida durante almuerzo.
-Chichen Itza por nuestro lado: $48 por persona. Incluye entrada a ruinas, auto, combustible, comida, cenote Ik Kil, guía. Para esta excursión, como es muy larga y por la poca diferencia de precio, sugieren tomar una excursión.


Chichen Itzá, pirámide principal. Vista lateral.


Es el cenote más lindo de la Riviera Maya. Cerquita de la zona arqueológica de Chichen Itza. 
Costos:
-Acceso al Parque Eco-Arqueológico Ik Kil: $6 por persona. Incluido en el precio de excursiones de Chichen Itza.
Podríamos ir en una excursión de Chichen Itza que suele incluir esta parada. 
Cenote Ik Kil


Unica ruina Maya en la costa del mar. Hermoso es! Linda historia, paisajes. Es una visita breve que viene bien combinar con Playa del Carmen. Queda a 131 km de Cancun.
Costos:

-Entrada: $4. Ojo, dicen que se paga más $4 por meter cámara, pero nadie controla si metés o no. Entonces no hace falta declarar y pagar.
-Guía: $8 por persona. Suele ser $40 por el grupo más o menos. También se puede negociar.

Uno puede ir en excursión o transporte propio; es muy fácil de llegar. 


Tulum, entre amigos.

Es un parque impresionante, con animales autóctonos, ruinas, cultura maya y más. Realmente lindo. La preferencia general de la gente en los foros es este parque sobre Xel Ha, principalmente por los atractivos culturales. Queda a 72 km de Cancun.

(Tanto para Xcaret como para Xel Ha se deja una seña de $20 más o menos para retirar equipos, después de devolver, te devuelven la plata).
Costos:
-Entrada Xcaret básica: $79 por persona. Sin comida y cosas de snorkel, ni acceso al Show de la noche.
-Entrada Xcaret Plus: $109 por persona. Entrada plus con comida, snorkel, lockers, toalla, Show Mexico Espectacular de noche.

-Entrada Xcaret Tarde: $ 53 por persona. Desde las 16 hs.
-Cena Tlachco: durante show Mexico Espectacular. Sumar $38 por persona, a la entrada.

Hay descuento de 10% si se compra via Web, con mínimo 7 días anticipación.
Uno puede ir: en auto, en transporte público, o tomar una excursión para llegar.Fácil de llegar por tu cuenta.

Xcaret
Xcaret
Otra opción de parque, más cosas que hacer en el agua, es más relajado que Xcaret pero todo gira en torno al agua. Es lindo también. Queda a 122 km de Cancun.

(Tanto para Xcaret como para Xel Ha se deja una seña de $20 más o menos para retirar equipos, después de devolver, te devuelven la plata).
Costos:

-Entrada Xel Ha: $79. Todo incluido, desayuno, almuerzo y snacks, bebidas, snorkel, toalla. 
Hay descuento de 10% si se compra via Web, con mínimo 7 días anticipación.
Cómo ir: en auto, en transporte público, o tomar una excursión para llegar.Muy fácil de llegar por tu cuenta.


Si quieren cosas más exóticas como nadar con delfines, rayas, qué se yo, hay opciones dentro de Xcaret o en Cancun mismo pero entre $100 y $150 por persona.

Traslados: ¿Auto, transporte público, o paquete de excursión?

Este post no es sponsoreado por Mini, pero tienen que saber: es un placer conducirlo en carretera.

A favor
En contra
A considerar
Auto alquilado
-Si se alquila con tiempo, el costo por cabeza es bajo (aún alquilando toda la semana).
-Te permite manejar tus tiempos.
-Es más práctico para grupo.
-Exige un chofer designado, mayor 21 años. Ver si permiten conductor adicional.
-Es cansador para excursiones largas.
-Posibles costos de parking.
-Adicionar combustible.
-No alquilar un auto de mucho consumo.
Transporte público
-Es seguro y low cost (un poco menos que en auto). Entre $3 y $10 según distancia.
-Comodidad de tener chofer.
-Es más incómodo: se espera en tiempo, en la calle.
-No es de puerta a puerta el servicio.
-Incertidumbre con los horarios.
Los horarios de transporte y las paradas de salida.
Excursión
-Comodidad de  tener chofer.
-No hay que desglosar los pagos en todas partes.
-tener un guía que te cuenta cosas súper interesantes.
-Sujeto a horarios.
-Tiene su costo este servicio (es más caro que ir en auto, no en todos los casos es grande la diferencia).
-No te permite hacer combos de lugares a gusto.


CRONOGRAMA TENTATIVO
Este itinerario fue el que nosotros hicimos. Hay cosas que toman todo el día, o que son buenas combinar entre sí.

DIA 1 - mie 9
Llegada 12 hs al hotel. Como el check-in es normalmente a las 15 hs, podemos almorzar y recorrer antes de que nos habiliten las habitaciones. Es día ideal para Playa y recorrer el hotel.

DIA 2 - jue 10
Playa, hotel. Hay muchas actividades en el hotel, según el que escojamos. Podemos salir a ver la zona turística, shopping, etc. o pasar todo el día tirados al sol y saltando en las olas.


DIA 3 - vie 11
Tulum, Playa del Carmen - ó - Playa del Carmen y Cozumel.


DIA 4 - sab 12
Xcaret y Tulum - ó - Tulum y Xel Ha (Tulum si es que no hacemos con Playa del Carmen).
Consume prácticamente todo el día. Tenemos que decidir si vamos a ir: todo el día, la mitad del día, y si nos quedamos para el Show de la noche en Xcaret. 

DIA 5 - dom 13
Isla Mujeres. Snorkel. Shopping centro Cancun - ó - Playa y hotel (si hicimos Cozumel).



DIA 6 - lun 14
Chichen Itza y Cenote Ik Kil, Valladolid. Todo el día.

DIA 7 - mar 15
Playa, hotel. Es importante para mí pasar el último día en el hotel para tener esa sensación de pausa de todo el ajetreo de recorrido.

DIA 8 - mie 16
Dependiendo de la hora de salida del vuelo, da para hacer más vida de hotel, o sólo para despertarse, desayunar y bajar con las maletas, rumbo al aeropuerto y con destino a casa.

Un cenote cuyo nombre no recuerdo.
Cómo responder preguntas
Si algo no te respondo acá y te da mucha ansiedad (podés dejarme un comentario y te respondo en breve), entrá en los Foros de Tripadvisor y poné palabras claves de lo que te interesa. Probablemente alguien ya haya preguntado lo mismo. Cualquier cosa, hacés una nueva pregunta y sí o sí alguien te responde ahí.

Otros tips 
San Google y Tripadvisor me han respondido un millón de preguntas y me han dado tips a curiosidades. Después de mucho, les tiro una sugerencia que a nosotros nos resultó útil: Llevá un app de conversión de divisas en tu smartphone. O leé antes de salir del país cuál es el valor del cambio.

Cerrá los ojos. Visualizate ahí mismo. Ahorrá, hacé lo que tengas que hacer (menos robar a nadie), pero andate. Mis respetos, señores de Peninsula de Yucatán, por crear este paraíso en la tierra. Una y mil veces me iría.





Querid@ hij@ imaginari@

Siempre pensé que iba a llegar el día en que iba a escribir una entrada introductoria como ésta, y que iba a escribirle a esa persona mitad-yo-mitad-mi-otra-mitad, las cosas que se me ocurría decirle. Como una Agenda de Pendientes (como la que me acompaña cada día de mi vida), comienzo esta agenda cosas pendientes para decirle a esa persona que hoy es una idea y mañana puede ser una realidad.

Me parece simpático (sí, quizás es medio bizarro) que la idea de un hijo con Mr. Hubby existe desde que tenemos 14 años. Si es nena, ya tenemos nombre; si es varón, nos vamos a pelear un poco porque no hay acuerdo.

Y pasa el tiempo, hij@ imaginari@, y todavía no llegás. Decidimos que todavía no, no se hasta cuándo, no sé si la vida se me aviva y me manda tu ser aunque nosotros creamos que no estemos listos. Pero que te haga esperar no significa que no te quiera. Estoy preparándome para darte, como mínimo, todo lo que a mí me dieron. Que no era mucho, pero era lo indispensable: me dieron la mejor educación que se pudo pagar en su momento, y me dieron oportunidades. Eso, como mínimo, te puedo prometer que aunque me cueste todo lo que tenga y sea, eso te quiero dar. 

Hij@ imaginari@, tengo una lista de errores que no quiero cometer contigo, pero las cosas son diferentes cuando uno es papá, dicen. Te quiero enseñar a elegir, y dejar que te equivoques si decidís hacerlo. Por mucho que te quiera proteger, una vez que existas, ya está. Estás en las manos de Dios, y va a pasar lo que tenga que pasar. Como hicieron mis papás, voy a orar por vos para que tomes las mejores decisiones. No vas a estar bajo nuestra tutela nomás, sino por sobre todo, bajo la del Dios que te creó y que te da tu propósito.

Querida hij@ imaginari@ y teóric@: te prometo que cuando existas, me voy a hacer de tiempo para sentarme a dibujar y pintar contigo, hacer figuras en arcilla y plastilina, pegar papeles con plasticola y ensuciarnos con manualidades. Es el mejor recuerdo de mi infancia que tengo y quiero que tengas la misma posibilidad de sentir lo que yo sentí. Si no te doy una tablet, no te enojes (quién sabe qué va a existir cuando vengas). Todavía le tengo fe a las crayolas, a la témpera y al papel maché. Aunque me ensucies la casa y aunque me tome tiempo y energía que probablemente no tenga, lo vamos a hacer. 

Tu mamá es la sistemática, y ordenada, y previsoria. Tiene mucha ambición, le pide muchas cosas a la vida y trabaja duro por ello; a veces por eso es una alterada. El papel del divertido y generoso es el de tu papá, estoy segura de ello. También de la paz en medio de la tormenta, reencarnada en una persona. Te va a saber escuchar mejor que yo, y da los mejores abrazos del mundo. Es ingenioso y espero que eso sea hereditario o absorbas por ósmosis. Sabé entender que cada uno desde quienes somos y donde estamos, vamos a colaborar para hacerte feliz y una persona realizada. Sí, somos muy diferentes tu papá y yo; pero va a funcionar. Voy a tratar de ser más divertida y sacarte risas, y tu papá espero que trate de ayudarme con las responsabilidades. Le tengo fe.

Será hasta entonces. Ojalá algún día leas y podamos comprobar cómo son las cosas en la realidad.


La hipoteca del futuro

No me gusta quejarme de mi país. No me gusta escuchar gente quejándose del país. Me duele en el alma y me lo tomo a pecho cuando escucho que denigran a Paraguay. Pero en días como hoy, me indigno tanto y exploto por todas partes.

Entre la autorización para uso de semillas trasgénicas de Monsanto, la explotación de aluminio de Río Tinto Alcan, y la importación de combustible tan tóxico que es cancerígeno, me quiero largar a llorar y a hacer maletas.

Sí, es una salida cobarde la de irse porque este boliche de país es una joda en muchas cosas. Sí, es iluso pensar que pasa acá y no en todas partes.

No me digan "y por qué no hacés algo vos al respecto". Yo no soy política, decidí que no iba a serlo a los 17 años. Me parece que cada uno tiene su papel en el mundo, su propósito; y que es deber de cada uno hacer su parte. Si cada uno hiciera lo que tiene que hacer, viviríamos en un país mejor. 




Como sociedad, tenemos problemas en muchos aspectos. Seguimos tirando basura por la ventana del auto o del bus como si nada. Llegamos tarde a muchas partes. Ensuciamos cosas y no pensamos en los que vienen después. Coimeamos... y sigue la lista. Hay problemas abajo también, donde estamos muchos, pero hoy quiero hablar de la parodia del poder, de los de arriba en el escalafón de mando, que se olvidan que no mandan para sí, sino en representación de nosotros.

No sé por qué en Paraguay les tenemos que andar detrás a nuestras autoridades para que hagan bien su trabajo. Se les paga una millonada, tienen muchos beneficios, trabajan en un fastuoso edificio de millones de dólares mientras que hay niños que estudian bajo los árboles. Pero no, se emperran en empeñar su futuro, el de sus hijos, el de todos, por un puñado billetes.

A esos políticos les cuento:
No hay plata que garantice la cura contra el cáncer.
No hay billete que puedas comer si destruís el fruto de la tierra
No hay volumen de dinero que te cure la codicia de más y que justifique que haya gente muriendo por tu inutilidad como ente viviente.

No quiero hacer de esto una pelea de ricos vs. pobres, de los de arriba vs. los de abajo, de civilizaciones y demás yuyos, pero no puedo evitar preguntarme: en el Primer Mundo hipotecan también su futuro tan descarademente como hacia estos valles? O hipotecan el futuro de nosotros, los estúpidos que nos dejamos joder? Estoy podrida de que las cosas y decisiones trascendentes pasen por la plata y no por lo que conviene.

No sé vos, pero yo siento que me toman del pelo. No me gusta. Irradio ira.

No voy a entrar en detalle sobre los tres casos en cuestión, pueden leerlos en los links marcados y Google les dará más respuestas. La verdad no nos hará libres en este caso, pero por lo menos no pequemos de indiferentes y desinformados.

¿Qué más temas están en la agenda de actualidad de Paraguay te hacen sentir frustrado?
¿Qué podemos hacer para que las cosas mejoren?
Mi espacio, mi mundo, mi visión, a mi manera. ¡Así de sencillo es! Es de buena gente comentar, compartir y dar créditos si corresponde. Cualquier cosa dejame un comentario con tu e-mail, así contactamos.
 
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